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Superbowl Halbzeitshow 2002 -"The exact right band at the exact right time

Die richtige Band zur richtigen Zeit - anlässlich des Super Bowls in Miami blicken wir anhand ausgewählter Zitate zurück auf U2s Auftritt in der Halbzeitshow des NFL  Finales 2002.

Am 03. Februar 2002 traten U2 im Rahmen des 36. Super Bowl im Superdome in New Orleans auf. Es war ein denkwürdiger Abend und die Band lieferte nicht weniger ab, als das was gemeinhin als beste Super Bowl Halbzeitshow aller Zeiten bezeichnet wird. Für den Rolling Stone, die NFL, Sports Illustrated, das GQ Magazine und viele andere Publikationen steht fest: U2s Auftritt an diesem Abend ist bisher unerreicht; lediglich die Prince Show aus dem Jahre 2007 wird manchmal im gleichen Atemzug genannt. Dass Bonos Stimme an diesem Abend nicht unbedingt ihren besten Tag hatte, spielte da keine Rolle mehr.

Die Anschläge von 9/11 lagen nicht einmal ein halbes Jahr zurück und der Super Bowl als mit Abstand größtes Sport- und Fernsehereignis war in diesem Jahr weit davon entfernt, eine Routine-Veranstaltung zu werden. Bezeichnend dafür: neben U2 stand mit Paul McCartney in der Pre-Game Show eine Legende auf der Bühne und performte seinen Song 'Freedom'.

Als sei dieser Abend des 03. Februar dafür bestimmt gewesen, unvergessliche Momente zu schaffen, wurde das Spiel selbst dann auch noch zu einem Klassiker:  Nach einer 17-3 Führung für den vermeintlichen Außenseiter New England Patriots, glichen die St. Louis Rams 90 Sekunden vor Schluss zum 17-17 aus, ehe die Patriots mit dem Schlusspfiff ein Field Goal aus 48 Yards zum 20-17 verwandelten.

U2 spielten im Rahmen der Halbzeitshow Beautiful Day, MLK und Where The Streets Have No Name, eine Auswahl die laut Scott Meslow, Kulturkritiker beim GQ Magazine, gewaltig zur Brillianz des Abends beitrug

Ein kleiner Rückblick anhand ausgewählter Zitate:

  • "U2’s song choice for their set was beyond perfect" (Society of Rock)
  • "People like to rag on Bono for all his "heal the world stuff", but I don't know—he just brings such a genuine sincerity to the table. (...) U2 was the perfect band to openly address that in an uplifting, humanistic way." (Scott Meslow, GQ Magazine)
  • "MLK (...) it's like Bono and the Edge are singing a comforting lullaby to a whole country of people who've been having nightmares." (Ashley Fetters, GQ Entertainment)
  • At the end, Bono ripped open his jacket to reveal the American flag sewn inside. It was a pained tribute to America that still felt profoundly anti-war and anti-violence, quite a feat at the time. Only U2 could have made this so grandiose, yet so emotionally direct. Grown men wept buckets. Every daft ambition U2 ever had, every lofty claim they ever made, they earned tonight. (Rob Sheffield, Rolling Stone)
  • There will likely never be a halftime show bigger than this one.(...) U2's show was a perfect mix of poignant remembrance and breathtaking musicianship. (Brian Welk/Jeremy Fuster, The Wrap)
  • Where the Streets Have No Name" ends with the lyric "It's all I can do"—but at the Super Bowl, Bono changed it to "It's all we can do." It's clearly intended as a statement from the whole band: "We're feeling your pain too, and we can't fix it, but we're one of the biggest bands on the world, and we'll put on the biggest, most heartfelt tribute we can." ((Scott Meslow, GQ Magazine)
  • I have one vivid memory of watching this halftime show as it happened: I remember watching Bono pull that American-flag-on-the-inside-of-the-jacket trick and thinking that was the most majestic shit I'd ever seen. I can't imagine not burying my face in my hands if I watched that happen on live television today; it's a different time, America's an angrier place, and I've grown up and become an adult who bristles at these kinds of po-faced public expressions of extreme empathy. But back then, whoo, boy.
    (Ashley Fetters, GQ Entertainment)
  • On Feb. 3, 2002, a single band created something lasting and important. U2 have been criticized often during their career for trying too hard to be important, but in this case they were the exact right band at the exact right time. (Dan Hanzus, NFL)


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